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Asilo

Se trata de un hospital ubicado en la ciudad de Spring City en Pennsylvania cuyo primer edificio fue construido en 1903, el segundo edificio en 1921, fue abierto al público en 1908.

Este asilo se encontraba ubicado en una zona conocida como Crab Hill, y abarcaba un área de 1.400 hectáreas y varios edificios totalmente independientes. La institución contaba con su propio centro de bomberos, almacén, peluquería, una planta generadora de electricidad y fincas que le abastecían de comida, una amplia biblioteca, un estudio de arte, gimnasio y sala de juegos, poseía capacidad para albergar 3.500 internos y un hospital con 300 camas y dos cirujanos de guardia. En un principio recibió el nombre de “Institución Estatal del Este para los Débiles Mentales y Epilépticos”.

Los edificios estaban unidos por túneles y cada uno tenía el nombre de alguna ciudad del Estado de Pennsylvania.

El objetivo de este asilo era dar hogar a aquellos que tenían limitaciones físicas y mentales y brindarles un tratamiento de rehabilitación. Pero pronto todo aquel que no se salía de la normalidad era catalogado internable, no solo personas con retraso mental, sino también niños superdotados, personas con epilepsia, malformaciones físicas, problemas motores. Con el tiempo, aquí se podía recluir a cualquier persona que causara problemas o se considerara “no normal” para la sociedad.

No era un hospital psiquiátrico pero a la larga eso fue en lo que se convirtió. Los pacientes en su mayoría eran jóvenes, aunque había personas de edad avanzada. Para distinguir a los pacientes entre ellos tenían una jerarquía dividida en tres grupos:

-Retrasados entre los 70 y los 50 años.

-Imbéciles entre los 49 y los 20 años.

-Idiotas por debajo de los 20 años.

Aunque parezcan insultos eran los términos médicos de la época, luego sí se volvieron insultos, por lo que el nombre de las categorías pasó a ser Retraso mental leve, moderado o severo y profundo.

El asilo de Pennhurst era considerado una institución bastante avanzada para la época. A principios de siglo la creencia de que la mente humana podía curarlo todo estaba muy extendida.

Este lugar comenzó a quedarse pequeño y los pacientes fueron desatendidos, y comenzaron a presentarse serios problemas, ya que la intención de esta institución era la rehabilitación de todos los pacientes pero no tenían los medios suficientes; los enfermos eran muchos y los salarios muy bajos y las horas de trabajo excesivas. 

En 1946 había solamente siete médicos para atender a 2.000 pacientes llegando a los 3.500 en 1955. Para esta época este tipo de instituciones no tenían la función de curar sino de encerrar para aislar a los internos de la sociedad, sufriendo por esto no solo los internos sino también el personal, lo que hizo que el ambiente fuese de pesadilla.

La mayoría de los enfermos pasaban los días en cunas, estaban incapacitados para moverse, relacionarse o incluso hablar o alimentarse por sí mismos. Requerían muchos cuidados, había gran demanda de personal cualificado, pero cada vez contaban con más enfermos y menos medios. El que no pudiera valerse por sí mismo quedaba días abandonado en su cuna.

Pronto los edificios fueron quedando en un abandono casi total puesto que no había medios ni de personas ni económicos. En 1977 se demandó a la institución de violar los derechos humanos, ya que los internos eran víctimas de abusos, palizas, periodos de aislamiento y abandono por parte del personal.

Entre muchas medidas que tomaban en este lugar, está la de arrancarle los dientes. Cuando un niño mordía a otro, se le daba un aviso, y si lo volvía a morder, se le arrancaban todos los dientes.  La situación fue denunciada por el periodista Bill Baldini de la NBC con un documental titulado “Dejad a los niños", dicho documental inició un escándalo de proporciones mayúsculas.

Los internos fueron trasladados y los edificios fueron abandonados con excepción de la central que se utilizó como hospital para los veteranos de guerra. Es en 1987 cuando se decide cerrar el hospital de forma definitiva.  

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