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Desde la primera ejecución en una silla eléctrica en 1890, siendo la víctima el asesino tranquilo y calculado William Kemmler, la silla eléctrica ha jugado un papel clave en la pena capital y las ejecuciones en la historia de Estados Unidos.

La silla eléctrica se originó no como una forma de tortura, sino como un método más humano de ejecutar a los criminales que el famoso método tradicional de ahorcamiento. Hoy en día, el uso de la silla eléctrica está disminuyendo debido a que las víctimas eligen el método de ejecución más popular: la muerte por inyección letal.

Una vez que un criminal ha sido condenado por asesinato u otro crimen extremo, son sentenciados a morir. Si el método de ejecución elegido fuera la electrocución, primero se afeitarían la cabeza y se sentarían en la silla con la cabeza y las correas para las piernas.

Luego, varias personas se pararían en una sala de observación, cada persona dispuesta a presionar un interruptor al unísono al comando. Sin embargo, solo uno de los interruptores activaría la corriente eléctrica, por lo tanto, se desconocería quién era realmente el verdugo.

Una vez que se activaba el interruptor correspondiente, se pasaban varios ciclos de corriente alterna a través del cuerpo de la víctima, destruyendo los órganos internos y friendo el cadáver con el intenso calor. La primera sacudida de electricidad fue diseñada para causar la muerte inmediata del tronco encefálico en un esfuerzo por hacer la ejecución lo más humana posible. Cualquier corriente adicional fue diseñada para causar daño a órganos vitales, asegurando la muerte del criminal.

Pero la muerte no siempre fue tan indolora y rápida como estaba diseñada para ser. En un caluroso día de verano del 8 de julio de 1999, un asesino psicópata con sobrepeso fue condenado a morir en la silla eléctrica.

Por razones de seguridad, simplemente llamémosle Jack.

Casi dieciséis años antes, Jack fue declarado culpable del asesinato de dos niñas y una mujer, embarazada de tres meses.

Primero, Jack golpeó a la víctima embarazada y gritando con la culata de un arma hasta que ya no pudo mantenerse en pie. Luego, la pateó y la golpeó en el piso y procedió a apoyar su peso en su espalda, aplastando a su feto dentro de su útero y rompiendo la piel de su estómago.

Golpeándola hasta que sus gritos cesaron, luego agarró a la primera niña, le arrancó el pelo hasta que le corrió sangre por un lado de la cara, y luego le disparó con la Magnum. Le disparó a la otra víctima en la espalda, presumiblemente mientras ella intentaba escapar.

No se sabía por qué Jack atacó a estas víctimas.

En la víspera de su ejecución, Jack comió una última comida y se afeitó la cabeza.

A la mañana siguiente, estaba amarrado a una nueva silla eléctrica, que reemplazó a la vieja que funcionaba mal.

La palanca fue tirada.

Primero, Jack comenzó a convulsionarse y vibrar en su asiento mientras la corriente pasaba por su cuerpo. Él también parecía estar apretando los puños. Para sorpresa de los testigos, se escucharon gritos sofocados y ahogamientos provenientes de debajo de la sujeción de cuero que cubría su rostro.

Cuando el cuerpo se convulsionó y los gritos se hicieron más fuertes, los testigos se pusieron ansiosos.

De repente, una gota de sangre apareció en su camisa, y luego en otra. Cuando la sangre comenzó a gotear desde debajo de su sistema de sujeción facial por el cuello, el diagrama de voltaje mostró que, dado que Jack tenía un sobrepeso tan notorio, el voltaje podría no haber sido lo suficientemente poderoso como para matarlo en un instante. Fue más de un minuto, y aún se podían escuchar los gritos.

Más corrientes pasaron a través de su cuerpo, cada uno demasiado débil para producir un daño rápido y fatal. Los gemidos se detuvieron abruptamente. El cuerpo convulsionado de Jack todavía vibraba en el asiento. Momentos después, se escuchó un sonido chispeante. Se pueden ver vasos sanguíneos hinchados debajo de la piel pigmentada de color rosado del recluso.

Un horrible hedor comenzó a llenar la cámara de ejecución. Aunque la sala de testigos estaba sellada, el olor era tan fuerte que hubo órdenes de abandonar el edificio.

Jack el asesino fue declarado muerto a las 7:15 a.m.

Después de un tiempo, la Corte Suprema de Justicia publicó al público fotos tomadas después de la ejecución. En una de las fotos, el recluso con sobrepeso parecía tener los ojos hinchados y morados y un gran flujo rojo de sangre seca que iba desde la nariz hasta la camisa, donde manchaba la mayor parte del material blanco.

Su piel era de hecho un tono rosado, también un poco azul.

Esta simple ejecución destinada a ser rápida e impecable, nada fuera de lo común, fue una de las ejecuciones más borrosas en la historia de Capital Punishment.

Se anunció que esta víctima sería la última en ser electrocutada en esta silla eléctrica.

Historia real