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  • Título: Legend of Betrayal
  • Categoría: RPG
  • Año: 1994
  • Compañía: Blues March Entertainment
  • Tamaño: 2.16 mb
  • Visto: 043 veces (popularidad baja)

Descripción

Blues March Entertainment presentó el demo de Legend of Betrayal en el último Consumer Electronics Show celebrado en Chicago el verano de 1994 como una revolución del género, un anuncio pretencioso, quizá bienintencionado. El pequeño estudio surgió como una división de Quintet tras el éxito moderado de Illusion of Time y se estableció en Illinois con la intensión de desarrollar juegos de rol que modificaran la dinámica narrativa de las producciones japonesas de la época, con paletas de colores menos cálidas, entramados narrativos más complejos, mundos abiertos y atmósferas más serias.

La llamada época dorada de los juegos de rol se encontraba en su punto álgido: meses antes, Final Fantasy VI se había convertido en un hito en el mercado; Nintendo presentaba, esa misma convención, el avance de Earthbound que se lanzaría en poco más de un mes; empresas como Enix y Square se encontraban desarrollando ya Terranigma y Chrono Trigger, respectivamente.

Quizá por eso el lanzamiento de Legend of Betrayal seis meses después de aquella presentación pasó sin pena ni gloria, al coincidir con los más de ciento ochenta rpgs publicados entre 1994 y 1995, además de ser el mes de lanzamiento de la primera PlayStation, lo cual dejaba a los videojuegos de 16 bits con muy poco tiempo de vida. Además no envejece con la dignidad esperada, las copias originales son inconseguibles y las pocas disponibles están en condiciones lamentables, no se cotizan en más de doscientos dólares. Blues March se declaró en bancarrota al año siguiente del lanzamiento por lo cual los derechos de Legend of Betrayal, su único título, quedaron en un vacío legal que impidió su futura comercialización cuando vino el auge de las consolas virtuales. Además, la imagen rom para el emulador Snes9x fue liberado en los foros de 2ch.net hasta 2010 por el usuario Harlan11_11_11.

Quizá su nulo éxito se deba a una mecánica poco original, a su avance capitular, a la poca variedad de enemigos, personajes y misiones. El sistema de combate se basa en un elemental ataque por turnos. La parte gráfica conserva características de la época como un mapa y escenarios con vista cenital y gráficos en Modo 7 así como sprites más detallados de personajes y enemigos durante las batallas. Los temas musicales no son tediosos ni repetitivos, aprovechan muy bien las capacidades del chip spc700.

La otra causa de su fracaso no es especulativa. Se atribuyó a un error de programación que, llegada cierta parte del desarrollo de la historia, impide seguir avanzando. U, el personaje principal, se queda en un cuarto oscuro. La única acción posible es continuar un depresivo monólogo interior cuyas decenas de frases se combinan de manera aleatoria y forman un discurso distinto cada vez. Algunos han desbloqueado dos misiones alternativas en momentos específicos de las pantallas de inicio, han trazado el árbol de decisiones completo y las posibles combinaciones de discursos, pero estos no llevan a ningún avance.

Como curiosidad adicional, el mismo año que publicó la imagen rom, Harlan11_11_11 comentó una particularidad de éste bajo el thread: A happy accident. Tal como StarTropics en 1990, se trataba de un par de códigos que no se obtenían durante el juego, sino en el booklet del cartucho original. El foro mostraba dos fotografías de mala calidad. La primera era la partitura del tema de Flora. La segunda era una versión en acuarela de una supuesta fotografía, un ítem que aparece en el juego, con los cinco personajes principales. A pesar de la baja resolución, las páginas del instructivo se notaban arrugadas, viejas, como un papel secado después de mojarse. Dado el silencio de Harlan, quien no comentó nada más en el foro, los usuarios especularon se trataba de Harley Landerman, guionista y directora de Blues March, quien lanzaba el rom y esas imágenes como un último truco destinado a quienes no lo habían terminado.

Con el paso de los meses los comentarios del foro especulaban que los códigos obtenidos al descifrar las imágenes se utilizarían en algún momento posterior a la parte donde se detiene, pues antes no aparece ninguna opción de introducir códigos y el juego, en sí, guarda los avances en una batería, no mediante passwords. Por lo cual, aunque agradecieron a Harlan el detalle y le reclamaron por no ofrecer más información, concluyeron que no pasaba de ser un simple dato de trivia. Los últimos años Harlan abrió algunos foros con temas crípticos, como el pre-gap de los discos compactos, un artículo sobre cómo la computadora Sinclair zx Spectrum permitía codificar archivos de texto, ascii y videojuegos sencillos en pistas musicales, el uso del lock groove en el álbum Sgt. Pepper’s… y del double groove en el Matching Tie & Handkerchief y otro de simulación de imágenes en espectrogramas sonoros. Si alguna pregunta suele interesarle, responde al cabo de algún tiempo.

Este texto es un intento de reunir todas las pistas dispersas en la red. Una copia del rom de Legend of Betrayal permanece disponible en este sitio web para quienes se atrevan a jugar esta historia de traición. Quizá puedan descubrir alguno más de los secretos de este misterioso título.

RatKid666

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