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Todo comenzó durante mi tercer año de universidad. Soy un animal de fiesta, o solía serlo. Nunca me perdí una fiesta y podrías contar conmigo en el bar hasta la hora de cierre. Todo esto cambió cuando me enfermé de meningitis. El doctor dijo que probablemente lo obtuve mientras jugaba cerveza pong o besaba a alguien. Nunca sabré cómo lo obtuve, pero sé que mi vida nunca volverá a ser igual. Los médicos y mis padres me dicen que debo agradecer que esté vivo. Sé que tienen razón, pero mi vida se convirtió en un infierno. Siento que mi cordura lentamente se escapa.

Extrañé la mayor parte del semestre de primavera de mi tercer año en el hospital y pasé el verano siguiente recuperándome en casa con mis padres. Le rogué a mis padres que me dejaran volver a la escuela en el otoño. Aún podía graduar a tiempo con mis amigos debido a un montón de cursos AP de la escuela secundaria. Finalmente aceptaron, siempre y cuando prometiera tomarse con calma y disminuir la fiesta. Para hacerlos felices, no regresé a la casa de la fraternidad y obtuve un apartamento para mí.

Rápidamente regresé a mis duras fiestas. No pude beber tanto como solía pero todavía sabía cómo pasar un buen rato. Para la tercera semana en el colegio, empecé a notar que mi mano izquierda parecía temblar cada vez que la movía. Otras veces sostenía algo, digamos una cerveza, y mi agarre se soltaba inexplicablemente. Dejé caer algunas bebidas completas durante esas primeras semanas. Lo atribuí a debilidad muscular por estar postrado en cama durante tanto tiempo. El temblor en mi mano continuó aumentando en las próximas semanas, pero la debilidad de mi mano desapareció. Me sentí como mi antiguo yo de nuevo. Este fue mi último año de universidad y estaba teniendo una explosión. Me he divertido dos veces para compensar el tiempo perdido.

Todo cambió un lunes por la mañana cuando me desperté con una terrible resaca. Tropecé con mi rutina matinal sabiendo que llegaba tarde a la clase. Cuando salí por la puerta, noté que mi mano izquierda aún sostenía la barra de jabón. Mi mano se negó a soltar su vicio como agarre, así que recurrí a remojarlo en agua caliente. Deslicé la barra y mi mano se relajó de inmediato. Mis sentimientos de inquietud se convirtieron rápidamente en ansiedad cuando me di cuenta de que mi seminario superior había comenzado hace media hora. Corrí por la puerta en un resentimiento inducido por la resaca y no pensé en los extraños eventos de la mañana hasta la próxima semana.

El resto de la semana escolar transcurrió sin incidentes. Me concentré en mis tareas escolares y jugué videojuegos con mis hermanos fraternales. El próximo fin de semana iba a ser épico. Mi fraternidad había estado planeando una fiesta increíble desde el año escolar anterior. Tuvimos un gran campo alquilado, decenas de barriles por orden y esperamos por lo menos la mitad de nuestra pequeña universidad para asistir. La fiesta comenzó alrededor del mediodía del sábado y duraría hasta que termináramos todos los barriles. Las primeras horas fueron geniales, pero luego sucedió algo que comenzaría mi descenso al infierno.

Unos pocos amigos y yo nos paramos cerca de una de las estaciones del barril viendo un juego de cerveza pong. Antes de que supiera lo que estaba sucediendo, una de las amigas de mi amiga se giró y gritó: "¿Qué coño estás haciendo?"

Totalmente confundido, giré la cabeza para mirarla y noté que mi mano izquierda estaba firmemente plantada en su trasero. Rápidamente me disculpé e intenté apartar la mano. Mi mano no se movería. Me aparté y mi mano izquierda se agarró a su cinturón. No sé quién estaba más aterrorizado en ese momento. Miré mi mano, sabía que era mía, pero no tenía absolutamente ningún control sobre ella. Ella comenzó a gritar e intenté explicar que no tenía idea de lo que estaba sucediendo. Su novio, un buen amigo mío, corrió e intentó apartarme de ella. Mi mano izquierda soltó su cinturón, se lanzó hacia delante y se cerró alrededor de su garganta. Un gemido escapó de mis labios mientras trataba desesperada mente de arrancar mi mano izquierda de su garganta. Mi amigo trató de empujarme a medias, pero ya era demasiado tarde. Supongo que la sorpresa de que uno de tus amigos trate de matarte fue demasiado.

Soy un tipo bastante grande, incluso después de estar en cama con meningitis, y se necesitaron tres jugadores de fútbol para que lo dejara ir. Mis uñas se clavaron en su garganta cuando le quitaron la mano. Lloré histérica-mente mientras trataba de explicar que no podía controlar mi mano. Recuerdo que estaba tendido, las sirenas aullando a lo lejos, con un grupo de muchachos formando un círculo a mi alrededor. Si alguien se acercara demasiado, mi mano izquierda intentaría agarrar un tobillo o un zapato y tirarlos hacia abajo.

Comprensible-mente, la policía primero me arrojó al tanque ebrio. Supe entonces que algo más causó esta locura, pero ignoraron mis súplicas. Después de 24 horas vinieron a sacarme y mi mano intentó de inmediato sacar el arma de la pistolera del oficial. Frenéticamente intenté explicar que no podía controlar mi mano, pero el puño del oficial se estrelló contra mi cara, rompiendo mi nariz. Luego me electrocuto mientras yacía en el piso. Mi mano izquierda seguía agarrando para él como la corriente eléctrica recorrió por mi cuerpo.

Me colocaron aislado y esperaron a que su comandante llegara a su turno. 48 horas después y todavía estaba sentado en la celda de aislamiento. Mi mano izquierda, colgando flácida a mi lado, se movía cada vez que escuchaba un sonido desde afuera de la celda. El oficial al mando finalmente llegó y me entrevistó a través de los barrotes de mi celda. En un momento se aventuró demasiado cerca de los barrotes y mi mano se disparó hacia su rostro. Me informó, gracias a Dios, que mi amigo había sobrevivido a mi ataque y que pronto sería liberado del hospital. Finalmente tuve la oportunidad de explicar que no tenía control sobre mi mano. Era claramente mi mano que le dije, pero sentía que alguien o algo más estaba controlando sus movimientos. Solo sentí entumecimiento y una contracción ocasional en todo el brazo.

Durante toda la entrevista, el oficial al mando asintió con la cabeza, tomó notas y le hizo preguntas, pero no quitó sus ojos de mi mano. La entrevista duró una hora, luego de lo cual abandonó la sala. Regresó poco después y me informó que estaba siendo trasladado a un centro psiquiátrico y que mis padres habían sido notificados. Cinco oficiales me pusieron esposado después de que intenté quitarle los ojos al primer oficial que intentó hacerlo. Un equipo de enfermeros y enfermeros con una jeringa llena de sedantes me estaba esperando en el hospital psiquiátrico.

Me desperté al día siguiente fuertemente atado en una camisa de fuerza de cuero y encerrado en una habitación árida. Pronto llegaron dos ayudantes y me llevaron a la oficina principal del psiquiatra. El psiquiatra me hizo una serie de preguntas sobre mi historial médico, pero se centró principalmente en mi ataque con meningitis. Luego ejecutó una batería de pruebas neurológicas en mí. Fue la primera persona desde la fiesta en tratarme como una persona normal en lugar de un asesino trastornado. Terminó las pruebas y me dijo que tendría que consultar con algunos colegas antes de volver a mí. También me dijo que podría ver a mis padres pronto si todo iba bien.

A la mañana siguiente, los encargados me llevaron a la misma oficina. Mis padres estaban esperando junto con el psiquiatra. Mi madre se apresuró a darme un abrazo y pude sentir a los encargados de prepararse. Mi camisa de fuerza se movió cuando mi mano izquierda luchó contra el cuero. Mi padre me dio una pequeña sonrisa y alejó a mi madre. Cuando todos estábamos sentados, el psiquiatra despidió a los ordenados y nos dijo que padecía el Síndrome de la Mano Extraterrestre, un extraño trastorno neurológico en el que los dos hemisferios cerebrales comienzan a separarse. A menudo es causada por algún tipo de traumatismo cerebral que daña partes del cerebro responsables de conectar los dos lados del cerebro. Las personas con Síndrome de la Mano Extranjera informan que una de sus extremidades comienza a actuar por sí sola. A menudo hará cosas que esa persona no tiene control sobre. Por lo general, esto significa aferrarse o soltar objetos aleatoria-mente. Tengo un caso increíblemente severo del trastorno. No hay cura, aunque algunas personas han podido controlar los síntomas entrenando la mano. Los tribunales ordenaron que me sometan a tres meses de tratamiento en la instalación psiquiátrica, después de lo cual podría volver libremente a casa.

Han pasado cinco meses desde esa reunión con el psiquiatra. Los tratamientos fallaron. Todavía no puedo controlar mi mano izquierda. El hospital psiquiátrico me hizo una camisa de fuerza modificada que usé debajo de mi ropa. Mantiene mi mano izquierda atada a mi lado y permite que mi mano derecha se mueva libremente. Mi vida ha sido arruinada. Mi universidad me etiquetó como una amenaza para los demás y me expulsó de la escuela. Todos en mi comunidad piensan que soy un monstruo. Esta cosa que llevo debajo de mi ropa es cálida y restrictiva, pero sigo usándola porque sé que sigo siendo un peligro para otros sin ella. He contemplado amputar mi mano, tal vez entonces pueda volver a unirse a la sociedad y llevar una vida normal.