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—¡Pero es raro! —Protesté, tratando de hundirme más en el sofá.

—¡No, no lo es! —Gritó mamá desde la cocina— ¡Es bueno! Levanta el culo para que podamos llegar a la práctica. —Me levanté pesadamente del sofá y me desplomé en el asiento trasero de la camioneta.

Había estado tratando dejar de nadar. No era por el agua. Ahí era donde me encantaba estar. No puedes escuchar a nadie y nadie puede oírte cuando estás en el agua.

Él era el problema.

—¡Te recogeré a las 9! —Dijo mamá a través de la ventana abierta de la camioneta. Al entrar al edificio y al vestuario, evité nerviosamente su mirada. Me había estado observando durante tres años. El entrenador Nelson siempre nos vigilaba de cerca. Muy cerca.

Asomó la cabeza en el vestuario, fingiendo no mirar.

—¡Fuera de aquí, estamos empezando! —Salí de él. —¿Como estás cariño? ¿Listo para la práctica? —Él me guiñó un ojo.

Respira
Caminé hacia la plataforma de la piscina y comencé a estirarme a medias con mis compañeros. Diez segundos más tarde, el hijo del entrenador Nelson, Aiden, caminó detrás de mí y comenzó a estirarse con nosotros, riendo. Aiden era dos años menor que yo y tenía una discapacidad mental bastante grave, pero como era el hijo del entrenador, tenía que permanecer en el equipo con nosotros. Siempre terminaba último en cada carrera, ya que su discapacidad le impedía ser un buen nadador, pero siempre hacía lo mejor que podía.

La práctica iba como de costumbre, el entrenador Nelson gritaba sus comentarios regulares como siempre. “¡Luciendo suave!” “¡Levanta esos brazos!” “¡Respira! ¡Respira!” Contó nuestros tiempos de respiración. "90, 89, 88, 87..."

Finalmente, terminamos la práctica. El entrenador Nelson me detuvo cuando salía de la piscina.

—Espera un segundo. Quiero que te quedes después para que podamos trabajar en algo juntos —dijo sonriendo.

Estaba enojado, pero me quedé. Mi madre no iba a estar allí por treinta minutos más de todos modos. Aiden se sentó en un banco, jugando un juego en su teléfono. Mis compañeros de equipo se escabulleron en el vestuario. A medida que avanzaban, sonó el teléfono del entrenador Nelson.

—Es mi esposa —me dijo—. Voy a mi oficina. Espera aquí.

Gracias a Dios. El entrenador se había ido por ahora. Salté a la piscina y comencé a pisar el agua. Miré a Aiden. No hay auriculares. Bueno.

—¡Oye, Aiden!

—¡Dime!

—Ven acá. Quiero mostrarte algo.

—Está bien, dame un minuto, tengo que matar a un zombie —se rió estúpidamente. Te dije que era raro.

—No, Aiden, ven aquí ahora.

—¡De acuerdo!

—Entra en el agua.

—De acuerdo.

—Muy bien, Aiden, mantén tus brazos a tu lado. Te sostendré.

—De acuerdo.

Agarré sus brazos y tiré de él bajo el agua.

—¡Respira! ¡Respira!

Dio varias vueltas, pero como dije, era un nadador débil.

—90, 89, 88, 87...

Su temblor disminuyó y finalmente se detuvo. Se quedó inerte. Le dije a mi mamá que quería dejarlo. Sabía que esto pasaría.

Nadie puede oírte cuando estás en el agua.